L’histoire se passe six mois après les événements d’À la poursuite du diamant vert. Jack et Joan sillonnent en amoureux les mers pendant six mois jusque sur la Côte d’Azur. Au cours d’un banquet organisé à Cannes, Joan rencontre Omar Khalifa, un émir promu « Empereur du Nil ». En panne d’inspiration pour son prochain roman, elle accepte d’écrire sa biographie. Omar l’invite alors dans son palais. La romance tournant au vinaigre, Jack décide de continuer la croisière seul. Mais sur le chemin du départ, il tombe sur Ralph qui veut se venger de lui puis échappe de justesse au plasticage de son bateau. Un terroriste lui demande son aide pour retrouver Al-Jawhara, « Le joyaux du Nil », un objet sacré dérobé par Omar pour légitimer son pouvoir despotique et son plan d’invasion de l’Égypte. Ralph décide de l’accompagner pour lui faire éponger sa dette…