Un homme rédige ses mémoires à la terrasse d’un café. A 12 ans, il avait été privé de repas par ses parents pour avoir volé de l’argent dans la caisse de l’épicerie familiale.

Le dîner comportant un plat de champignons empoisonnés, le jeune garçon se retrouve orphelin, la vie sauvée par sa malhonnêteté.

Privé de son héritage par le notaire qui l’a recueilli, il se jure de devenir riche, quitte à commettre des mauvaises actions. Il fait fortune en volant et en trichant.