LeAu moment où Tony Stark révèle au monde qu’il est Iron Man, à Moscou, Anton Vanko meurt dans la misère. Son fils Ivan décide alors de se venger de la famille Stark et jure de faire tomber Tony aussi bas que sa propre famille est tombée à cause d’Howard Stark. En effet, Ivan tombe sur les plans du réacteur ARK (dont la réplique miniature occupe actuellement le torse de Tony) avec les noms d’Anton Vanko et d’Howard Stark inscrits en dessous. Anton était un physicien soviétique qui passa à l’Ouest en 1963 et devint un associé d’Howard. Ensemble, ils inventèrent le réacteur ARK, mais Anton fut accusé d’espionnage et expulsé des États-Unis en 1967. Grâce à ces plans, Ivan construit à son tour un réacteur miniature.