Le Palais de Monaco, communément appelé le Palais princiera, est la résidence officielle du Prince de Monaco depuis 1297. Il est situé en haut du Rocher, quartier le plus ancien de la Principauté, surplombant la mer Méditerranée de soixante mètres.

Construit en 1191, à l’origine pour devenir une forteresse de la république de Gênes, cet édifice a connu au cours de son histoire, bombardements et sièges par de nombreuses forces étrangères. L’histoire des Grimaldi rejoint celle de leur demeure dès 1297. Les Grimaldi gouvernent la Principauté en tant que seigneurs féodaux et depuis le XVIIe siècle comme princes souverains. Alors que les souverains européens construisent des palais luxueux de style Renaissance ou baroque, la situation géopolitique conduit le palais à être fortifié. L’occupation du lieu par les Grimaldi est peu commune, par rapport aux autres familles souveraines européennes, du fait de l’absence de palais secondaires ainsi et de l’étroitesse du territoire. Il en résulte que cette résidence a été habitée pendant plus de sept siècles par la Famille Princière.

Pendant le XIXe et le début du XXe siècle, le Palais et ses occupants deviennent le symbole glamour et jet set qui est associé au faste de Monte-Carlo et de la Côte d’Azur. Summum de cette théâtralité, en 1956, la vedette de cinéma américaine Grace Kelly devient châtelaine après son mariage avec Rainier III. Au fil des années, d’illustres personnages sont passés ou ont séjourné au Palais : des papes, un empereur, des rois et des reines… C’est d’ailleurs dans les salons ces Grands Appartements que le Prince accueille ses invités lors de réceptions officielles, ainsi que les enfants monégasques au moment de Noël.

Niveau décoration, de salle en salle se déroule une suite de sols merveilleux, réalisés en marqueterie de marbres, au monogramme du Prince Rainier III. De plus, cabinets François Ier, meubles florentins ou Boulle composent un mobilier choisi et divers. Les murs quant à eux s’habillent d’ors, de riches tentures, de soieries brochées ou damassées, aux tons délicats ou soutenus. De nombreux tableaux achèvent cette décoration princière. Peintes par Nicolas de Largillière, Hyacinthe Rigaud, Marie Veroust, Philip de Laszlo de Lombos ou par des artistes contemporains, ces œuvres représentent souvent des Membres de la Maison de Monaco. Aujourd’hui, le Palais est ouvert au public pendant une partie de l’année. Néanmoins, les visiteurs devront attendre pour admirer le berceau du pouvoir monégasque. En raison de la pandémie de Covid-19, il est exceptionnellement fermé jusqu’en avril 2021.