Le Musée Naval de Monaco est né de la passion d’un homme, le Professeur Claude Pallanca, qui depuis son plus jeune âge, rêvait de naviguer et confectionnait minutieusement des maquettes de navires.

Durant son service militaire, il a été affecté à bord de la « Jeanne d’Arc » comme chirurgien-dentiste, s’est lié d’amitié avec de nombreux marins et officiers de marine. De là, est née une passion pour la mer et les bateaux. Ainsi, au fil des années, il a rassemblé et fait construire une collection hors du commun. Grâce à l’aide du Prince Rainier III de Monaco, de l’Administration monégasque, Bernard Fautrier et de Monsieur Charles Ballerio, cette dernière a abouti à la création du Musée Naval, véritable encyclopédie maritime.

Fondé en 1993, le musée présente une exceptionnelle collection de plus de 250 maquettes de bateaux, peintures et objets de marine, depuis l’époque antique jusqu’à nos jours. De plus, elle a été enrichie par le prêt de nombreux modèles anciens de la collection personnelle du Prince Rainier III de Monaco. La collection, dans son ensemble, compte plus de 1200 modèles réduits auxquels s’ajoutent des centaines d’objets de marine. Depuis quelques années, le Professeur Pallanca l’enrichit par des tableaux illustrant ses navires et des avions de la Deuxième Guerre Mondiale. Il en possède 550 à l’heure actuelle.

La caractéristique première du Musée est d’être internationale. Parmi les pièces les plus remarquables, vous pourrez voir : une barque funéraire trouvée dans une tombe égyptienne, des navires grecs et romains antiques, des paquebots comme le « Titanic » et le « France ». Il y a aussi des maquettes de navire-école tels l’« Amerigo Vespucci » et le « Belem » sans oublier de nombreux bâtiments à l’image de la « Jeanne d’Arc » et du  « Missouri ».