In un’intervista a Nice Matin, il miliardario russo e boss dell’AS Monaco, Dmitry Rybolovlev ripercorre le ragioni che lo hanno portato ad acquistare la squadra di calcio monegasca nel 2011, l’ultimo decennio e i suoi momenti salienti, gioiosi e dolorosi. Di solito riservato e laconico, il presidente della squadra monegasca non esita a esprimere le sue emozioni quando parla di calcio. Di seguito alcuni estratti.

Il sogno di Dmitry Rybolovlev rimane intatto. Quando gli viene chiesto quale fosse il suo obiettivo quando ha acquistato l’ASM circa 10 anni fa, l’imprenditore menziona umilmente il fatto di “tornare in League 1 e di occupare un buon posto in quella sede” e, a lungo termine, di “vincere il titolo di campione francese”. Ma non dimentica la vera ragione di questo acquisto, un’ambizione che a prima vista può sembrare un po’ folle, ma che a ben vedere, non è poi così irraggiungibile: “Avevo anche un sogno, ovvero quello di vincere un giorno la Champions League e questo sogno non è cambiato

 L’AS Monaco è l’unica squadra ad aver battuto il Paris Saint-Germain dal 2013.

Dmitry Rybolovlev

E per una buona ragione. In meno di un decennio, Dmitry Rybolovlev e il suo team sono riusciti a trasformare una squadra che molti, all’epoca, dicevano essere alla deriva. “Abbiamo raggiunto gli obiettivi che mi ero prefissato, e non solo: uno scudetto di League 2, due semifinali e quarti di finale della Champions League, cinque stagioni consecutive sul podio. Abbiamo anche raggiunto due volte la finale della Coppa di Lega e naturalmente abbiamo anche vinto il titolo di Campioni di Francia. L’AS Monaco è l’unica squadra ad aver battuto il Paris Saint-Germain dal 2013”, ha ricordato con un pizzico di orgoglio il magnate russo.

Amante del calcio, Dmitry Rybolovlev approfitta del microfono di Nice Matin per parlare della sua “formazione” da tifoso, nonché delle più belle partite a cui ha partecipato in tutto il mondo: “Ho letto molto a riguardo, ho visto numerosi match, in televisione, negli stadi, in tutto il mondo. Dopo tutti questi anni ricordo dei match pieni di emozione: Boca Junior contro River Plate nella Bombonera, un derby del Manchester tra United e City, del Classico Real-Barça, una partita tra il Real e l’Atletico. Ho anche partecipato a numerose finali e semifinali della Champions League.

Quando gli viene chiesto quale sia stato il momento clou di questi ultimi anni, ricorda istintivamente una certa partita in casa contro l’Arsenal, nel 2015: “Dopo aver subito due gol, è stato così difficile che ho dovuto lasciare la tribuna per rientrare nel salone. Non potevo continuare a guardare. È l’unica volta che mi sono sentito così. L’Arsenal si avvicinava al terzo gol e alla qualificazione. Abbiamo resistito grazie a Subasic e tutta la squadra. È stata una partita molto tesa e sicuramente uno dei momenti più intensi”.

Sfortunatamente, a un certo punto, ho dovuto delegare la gestione della squadra.

Dmitry Rybolovlev

Per quanto riguarda il periodo più difficile, si è svolto, secondo lui, durante la stagione 2018-2019: “Sfortunatamente, a un certo punto, ho dovuto delegare la gestione della squadra. (…) All’inizio, non vedevo che il problema fosse così grande. Più mi immergevo nella situazione della squadra, più mi diventava chiaro che la situazione fosse molto grave (…). Ho ripreso quindi il comando e ho corretto gli errori accumulati su più livelli”.

Per Dmitry Rybolovlev, il momento più doloroso è, senza dubbio, “la decisione di ringraziare Vadim Vasilyevche “ha fatto molto per l’AS Monaco. Quando era in carica, la squadra ha avuto molto successo. È stato il nostro successo comune. Poi, ha commesso errori gravi nella gestione del club”.

Per quanto riguarda le relazioni con la dinastia Grimaldi, Rybolovlev vuole essere rassicurante. L’uomo d’affari ha respinto le accuse di “guerra fredda” con il Palazzo e ha affermato di avere “normali rapporti di lavoro” con la famiglia principesca. Prima di specificare: “Abbiamo condiviso insieme numerose vittorie nello spogliatoio dello stadio Louis II (…). Insieme abbiamo anche condiviso i momenti sportivi più difficili. Ci incontriamo, discutiamo dei cambiamenti necessari. Nel corso di questi anni, abbiamo sempre ricevuto il sostegno da parte di Sua Altezza”.

Inoltre, il presidente dell’ASM afferma che sta iniziando un “nuovo capitolo” della storia della squadra, “la voglia di cercare nuovi successi” e sentirsi di nuovo orgogliosi delle vittorie.

Non è solo un investimento finanziario, ma anche molto tempo, sforzi ed emozioni. 

Dmitry Rybolovlev

Dimostra che l’ASM occupa un posto molto importante nella sua vita: “L’AS Monaco rappresenta una parte importante della mia vita. Ne sono responsabile da circa nove anni. Non è solo un investimento finanziario, ma anche molto tempo, sforzi ed emozioni”.

Infine, e forse la cosa più importante, Dmitry Rybolovlev ha colto l’occasione di questa intervista per smentire categoricamente qualsiasi volontà di vendere la squadra: “So che a volte circolano voci riguardo la mia intenzione di vendere il Monaco. Le abbiamo sempre smentite. Credo nel progetto sportivo della squadra. Sono ancora l’azionista e Presidente della squadra. Mi occupo del suo sviluppo e investo nel suo futuro”. Questo metterà fine alle voci e permetterà alla squadra, ai suoi giocatori e allo staff di concentrarsi su ciò che conta di più: vincere nuovi titoli.