Aperto al pubblico nel 1933, il giardino riunisce all’aria aperta, in un ambiente lussuoso, una grande varietà di piante “succulente” dalle forme stravaganti.

Costruito su una scogliera, gode di una vista mozzafiato sul Principato di Monaco. Il suo nome è dovuto alle piante acclimatate che provengono da diverse aree aride lontane: Stati Uniti sud-occidentali, Messico, America centrale e meridionale per i cactus e le agavi, Sud Africa, Africa orientale e penisola arabica. Le piante producono regolarmente fiori per riprodursi. Queste fioriture sono distribuite durante tutto l’anno secondo il luogo d’origine di ogni specie: inverno per l’Aloe e la Crassula africana, primavera ed estate per la maggior parte dei cactus. Contrariamente alla credenza popolare, solo una piccola parte dei cactus fiorisce di notte. E molti producono fiori grandi, colorati e diurni.

Il giardino esotico di Monaco ha un segreto: nasconde una grotta preistorica. Essa si trova alla base della scogliera, ad un’altezza di 100 m. È possibile visitarla. La roccia calcarea, scavata dall’acqua carica di anidride carbonica, è costellata di grotte decorate da concrezioni dai nomi evocativi: stalattiti, stalagmiti, drappeggi, colonne, spaghetti. La presenza dell’uomo preistorico nelle vicinanze di questa grotta è stata confermata dai resti di ossa di animali che essi mangiavano. Questi resti sono anche una testimonianza delle variazioni climatiche avvenute negli ultimi 250.000 anni. La visita guidata alla grotta è inclusa nel biglietto d’ingresso al Giardino Esotico.

Tuttavia, gli habitué, i turisti e i monegaschi dovranno avere pazienza perché i lavori di riabilitazione delle rocce sono stati ritardati. Il giardino, al momento in fase di restauro, dovrebbe riaprire per l’estate del 2022.