Figlia maggiore della principessa Stéphanie di Monaco, nipote di Grace Kelly – Pauline Ducruet è spesso definita attraverso il prisma di altri membri della famiglia principesca monegasca. Con il suo marchio di abbigliamento unisex Alter Designs, si sta facendo strada nel mondo della moda, parte di una nuova ondata di designer che mettono la sostenibilità e il genere in primo piano nel loro lavoro.

Pauline Ducruet ha lanciato il marchio di moda eco-friendly e unisex Alter Designs nel 2018, dopo essersi laureata in una delle più prestigiose università di New York con una laurea in fashion design. Due anni dopo, le sue collezioni sono state presentate due volte alla Settimana della moda di Parigi.

Circondati da un mare di blu, giallo, crema e nero (dell’ultima collezione di Alter), abbiamo incontrato Pauline Ducruet nella sua seconda boutique pop-up di Alter Designs nel centro commerciale di lusso di Monaco, il Métropole, per discutere dell’evoluzione del suo marchio, dell’abbigliamento unisex e di cosa vuol dire davvero moda sostenibile nel Principato di Monaco.

Due pop-up shop a Monte-Carlo quest’estate

Il suo primo pop-up shop, aperto tra il 18 e il 20 giugno, si trovava in un luogo che ospita numerosi eventi a Monaco, il Tunnel Riva. Pauline Ducruet ha presentato il suo marchio al Principato con una cinquantina di pezzi della collezione. Oggi nel Métropole, il negozio accoglie l’élite dei clienti monegaschi in un lusso minimalista. Siamo molto lontani dal primo posto, industriale e sotterraneo.

Avevo un po’ paura di entrare nel mondo non binario, di mescolarlo con l’eco-responsabilità; per Monaco, forse, era un po’ troppo. Ma questa idea è stata accolta molto bene!

Pauline Ducruet

L’apertura del negozio Riva Tunnel era prevista poco prima che il Principe Alberto II annunciasse il lockdown a metà marzo. La notizia dell’apertura posticipata è arrivata come un’opportunità per Alter Designs, che aveva appena presentato la sua ultima collezione alla Settimana della moda di Parigi.

Il contrasto tra i due pop-up è simbolico del suo marchio – la giovinezza e il lato underground del denim e della pelle, ispirato al suo soggiorno a New York, contro l’eleganza e la morbidezza del cotone e del raso, quasi sinonimo di alta società monegasca. “Mi piace il contrasto. Ho cercato di mantenere questo contrasto nell’azienda stessa e anche in ogni capo”, ammette Pauline Ducruet il giorno dopo l’apertura del negozio.

Come Monte-Carlo accoglie il marchio?

Essendo un marchio unisex, sarebbe logico immaginare che, rispetto ai consumatori più audaci di New York e Parigi, presentare i suoi pezzi a Monaco sia stata un po’ una sfida. Tuttavia, dopo l’apertura della sua prima pop-up boutique, si è preoccupata meno di ricevere il pubblico. ” [Tunnel Riva] ha funzionato molto bene, sono stata molto contenta. Ovviamente, nel mio intimo, avevo paura che la gente non l’avrebbe accettato bene”, ammette la creatrice. “Avevo un po’ paura di entrare nel mondo non binario, di mescolarlo con l’eco-responsabilità; per Monaco, forse, era un po’ troppo. Ma questa idea è stata accolta molto bene, è venuta molta gente ed erano davvero curiosi. È stato un grande successo!”

Finora le poche critiche sono state solo positive. Nonostante l’apprensione di Pauline Ducruet, la gente del Principato ha accettato i valori del suo marchio e ha mostrato il suo interesse per i suoi abiti.

I due pilastri del marchio sono la sostenibilità e la moda non binaria (o “unisex”). Anche se il primo è un tema ben noto a Monaco, il secondo è un territorio sconosciuto. Per questa giovane stilista la moda è uno dei migliori vettori per condividere i suoi valori con i suoi connazionali monegaschi.

Moda non binaria sulla Rocca

Pauline sapeva che nessuno si aspettava che lei fondasse e gestisse un marchio di moda unisex. Tuttavia, nonostante le sue radici principesche, è come qualsiasi altra persona ventenne: impegnata nel contesto sociale attuale. “Penso che, come giovane e parte della giovane generazione, questi siano valori che dobbiamo davvero difendere. Farlo attraverso la moda è il modo in cui pensavo fosse buono. Sta aprendo queste conversazioni a Monaco, il che è fantastico!”

La sua esperienza alla Parsons School of Design e il suo soggiorno a New York hanno rafforzato la sua convinzione che gli stilisti debbano offrire abbigliamento per un individuo, indipendentemente dal sesso. “Mi è sempre piaciuto indossare sia abiti che tailleur”, spiega Pauline, indossando un completo in denim e una lunga camicia gialla che richiama i suoi stessi modelli. “Odio quando la gente dice: ‘È il reparto d’abbigliamento maschile, scusate! Si tratta di abbattere quelle barriere e di offrire un guardaroba per tutti”.

“A New York, [l’espressione non binaria del genere] era completamente nel paesaggio e nella conversazione. Penso che portare qui il tema attraverso la moda, attraverso me e l’eco-responsabilità gli dia una piattaforma”, sorride Pauline, chiaramente orgogliosa ma modesta.

“Quando dico alla gente qui che la linea è unisex, pensano: ‘Cosa, davvero? Giallo per gli uomini?” Alcuni uomini amano indossarlo, che altro posso dire”, spiega Pauline, indicando le diverse tuniche gialle, le camicie e gli abiti che si trovano nel suo negozio. “Mi piace dare alle persone la possibilità di scegliere di indossare ciò che vogliono. Anche le gonne sono unisex”.

Alter non sarebbe Alter senza la ecosostenibilità

Alter Designs riceve molta attenzione a Monte-Carlo, perché è un marchio impegnato. Pauline condivide da vicino le opinioni di suo zio, il Principe Alberto II, e scommette sulla ecosostenibilità delle sue creazioni. Riciclando i jeans e la pelle usati e sottolineando la tracciabilità del cotone e della seta, Pauline fa parte di una nuova ondata di giovani designer che si assumono la responsabilità delle loro azioni nel settore della moda.

Quando si tratta di ecosostenibilità, non si può mai fare “abbastanza”

Pauline Ducruet

Anche se il marchio non utilizza il materiale riciclato al 100%, Pauline ha gli occhi puntati sul futuro. E una sfida innegabile per qualsiasi nuovo marchio. Attualmente si sta concentrando sulla costruzione del suo portfolio prima di mettere piede nel mondo della moda di lusso completamente riciclata. A differenza di molti designer, lei sa che quando si tratta di ecosostenibilità, non si può mai fare “abbastanza”.

“Si può sempre fare di più; non ci si può mai riposare sugli allori, non si è mai abbastanza bravi. Ma cerchiamo sempre di migliorare”, dice Pauline sulla moda ecosostenibile.

E che dire della Settimana della moda digitale di Monte-Carlo, che si è svolta online a metà maggio di quest’anno? “L’eco-responsabilità è davvero importante a Monaco; è un valore fondamentale. Penso che stiamo lavorando ancora di più per essere eco-responsabili […] È stato un ottimo modo per presentare i marchi e dare loro la possibilità di esprimersi – non solo mostrando i vestiti ma parlando dei propri valori e delle proprie ispirazioni. Penso che sia bene iniziare queste conversazioni.”

Costruire un marchio in un mondo post-Covido

Quello che attualmente si può trovare nel pop-up shop è della collezione primavera-estate. Tuttavia, Pauline Ducruet ha deciso di passare a una collezione annuale o “no season” per migliorare ulteriormente l’impronta di carbonio del suo marchio. Così Pauline fa la storia della moda accanto a marchi come Jacquemus e Gucci. La linea attuale che si trova ad Alter sarà disponibile fino al 31 dicembre 2020. “E la prossima arriverà nel 2021”, spiega con un sorriso, perché le prossime creazioni sono ancora tenute segrete.

Ma cosa voleva dire il lockdown per il marchio di Pauline Ducruet? È stato certamente un momento positivo per la creatrice, che ha potuto dedicare il suo tempo a sviluppare il suo know-how, che molti artisti e creativi hanno desiderato.

“Devo ristrutturare tutto e pensare a come essere più eco-responsabile, e pensare al futuro di Alter”, ha detto. “È stato davvero bello fare una pausa del genere e pensare a tutto. […] C’erano anche molti disegni per la prossima collezione”.

E i suoi progetti futuri?

“Per il momento, voglio mantenere il sistema pop-up, perché quando le cose sono lì solo temporaneamente, la gente è più interessata”, ride. “Per ora è un negozio online e qualche pop-up. Amo creare piccoli ambienti”.

Il pop-up shop di Alter Designs si trova nel seminterrato del centro commerciale Métropole fino al 31 agosto.