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Le ceramiche di Monaco: un patrimonio senza eguali

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Alcune ceramiche sono ancora esposte all'Hôtel Hermitage - © Archivi Monte-Carlo SBM

Realizzate nel Principato o in Costa Azzurra, queste ceramiche sono parte integrante del patrimonio della Société des Bains de Mer (SBM).  

Vienna, 1873. La capitale austriaca ospita la prestigiosa Esposizione Universale alla quale il Principato di Monaco partecipa per la prima volta come nazione.

“Al centro di questo immenso parco, c’è un padiglione incantevole”, racconta in quegli anni René de Pont-Jest a Le Figaro. “Lì, in un giardinetto di undici-dodici metri quadrati, è stata raggruppata per la prima volta una deliziosa flora tropicale che è una delle ricchezze di Monaco: aloe gigantesche, aranci, mandarini, nespoli giapponesi, pervinche del Madagascar (…) Poi ci sono un migliaio di oggetti d’arte che testimoniano il buon gusto e il talento degli artisti monegaschi, preziose scatole di legno, decorate da mosaici in avorio, fioriere con bronzi dorati, una stupenda coppa in agata (…) e soprattutto una superba collezione di ceramiche artistiche”.

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Il Padiglione di Monaco all’Esposizione Universale di Vienna, 1873 – © Worldfairs Info

Questa “superba collezione di ceramiche” Monaco la deve ancora una volta a Marie Blanc. Due anni prima dell’Esposizione Universale, la moglie di François Blanc creò infatti la Société Industrielle et Artistique.

Alla Condamine, nell’ex Hôtel des Etrangers, fu allestito un laboratorio di chimica, dedicato alla farmacia e alla profumeria, diretto dal chimico Lalande. Qui si producevano pasta di carrube, essenze di eucalipto, acqua di fiori d’arancio, acqua di “Colonia”, un liquore “La Gallia”, con olio di caffè e china, oltre a varie polveri e unguenti. Venivano prodotte anche fiale di estratto di oliva e tinture balsamiche.

Ma per Marie Blanc non era abbastanza, decise quindi di allestire un laboratorio di ceramica artistica in cima ai giardini del Casinò, tra Monaco e la Francia, nell’ex proprietà di Léon de Sigaldi. Il terreno è per gli artigiani fonte della loro materia prima: l’argilla.

Il successo delle ceramiche di Monaco

Purtroppo però, all’epoca dell’Esposizione Universale i locali monegaschi non erano ancora pronti e Marie Blanc non era particolarmente soddisfatta dell’artigianato locale. Per questo motivo, le ceramiche esposte all’Expo provenivano dal laboratorio dei coniugi Fischer di Oloron-Sainte-Marie, nei Pirenei, con i quali Marie Blanc aveva un buon rapporto.

Il Padiglione di Monaco fece comunque scalpore. La giuria assegnò tre medaglie alle ceramiche ed espresse il desiderio di visitare questo laboratorio e congratularsi con i suoi artisti. Alcuni visitatori e musei della Germania e della Russia fecero persino degli ordini. Il progetto di Marie Blanc prese quindi vita: Charles Fischer elaborò il progetto del laboratorio di ceramica monegasca e ne divenne il direttore.

Tuttavia, solo nel febbraio del 1874 fu acceso il primo forno della Poterie artistique de Monaco. Iniziò così la produzione di colonne, vasi e recipienti colorati. “Il blu del Mediterraneo, o blu di Monaco, ha ispirato i ceramisti. Ma le ceramiche sono state declinate anche in altri colori. Il verde, ad esempio”, spiega Charlotte Lubert, responsabile del patrimonio culturale della SBM.

Il successo non tarda ad arrivare, grazie ai coniugi Fischer che gestiscono il laboratorio con un certo talento. Contrassegnate da un timbro riconoscibile, le ceramiche hanno persino partecipato al concorso regionale di Nizza, come riportato nel Journal de Monaco n. 825 del 14 aprile 1874.

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Questo è il timbro che veniva apposto sulle ceramiche di Monaco – © Monte-Carlo SBM

“Il locale, situato nell’ex proprietà dei Sigaldi, in mezzo a una vera e propria foresta di ulivi e limoni, è un luogo piuttosto pittoresco. Un lungo edificio, di cui un’estremità è utilizzata per le manipolazioni artistiche e l’altra per i forni. È davvero interessante vedere con quale facilità e con quale maestria un pezzo informe di argilla si trasforma in un grazioso vaso o in cesti carichi di fiori”, riporta il documento.

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Le ceramiche di Monaco sono un vero successo – © Collezione privata Jean-Paul Bascoul

Di fronte a un tale successo, Marie Blanc ampliò i locali acquistando un terreno dal Duca di Valmy. Una scuola di disegno, un laboratorio di intarsio, un negozio che vendeva i prodotti realizzati dalla Société industrielle et artistique, un caseificio, un’azienda orticola e spazi di accoglienza e di esposizione per gli artisti residenti completavano il tutto.

Le ceramiche sono ancora presenti nei giardini dei privati

Nel 1892 l’attività della Société Industrielle et Artistique cessò secondo la volontà degli eredi di Marie Blanc. Nel 1907, tuttavia, il Principe Alberto I inaugurò una nuova Poterie, costruita sul molo, sotto l’Avenue de Monte-Carlo. Fu gestita da Eugène Baudin e produsse ceramiche fino al 1924, anno in cui chiuse i battenti.

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All’inizio del XX secolo, la nuova Poterie de Monaco fu costruita sul molo, sotto l’Avenue de Monte-Carlo. L’architetto era il signor Demerlé – © Jean-Paul Bascoul collezione privata

Oggi, purtroppo, non rimane molto di tutte queste produzioni. “Ancora oggi si trovano molte ceramiche nei giardini dei privati a Monaco”, afferma Charlotte Lubert.

Per quanto riguarda l’Hôtel Hermitage, conserva ancora alcune opere, vendute insieme all’albergo nel 1928. Sebbene non provengano dalla Poterie de Monaco, ma da quella della dinastia Massier de Vallauris, molto legata a Monaco, costituiscono, secondo le parole della SBM, “pezzi di valore per la storia della ceramica”.