Analyse

Quels sont les bienfaits de la montagne et de l’altitude pour notre organisme ?

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Entre forĂȘts et blancs sommets, les montagnes restent d’incontestables mines d’or pour le corps et l’esprit. Si l’altitude booste notre santĂ©, la splendeur des paysages stimule notre crĂ©ativitĂ© et notre prise de dĂ©cisions. Trois raisons suffisantes pour aller prendre un peu de hauteur dans ce paradis enneigĂ©.

C’est au pied des Alpes suisses, Ă  l’Institut des sciences du sport de l’universitĂ© de Lausanne (ISSUL) que le physiologiste GrĂ©goire Millet Ă©tudie depuis une dizaine d’annĂ©es les bienfaits de la vie en montagne. Cet ancien triathlĂšte et entraĂźneur originaire du Jura, aujourd’hui devenu chercheur et amateur de randonnĂ©es, dĂ©veloppe actuellement une mĂ©thode d’entraĂźnement visant Ă  amĂ©liorer l’endurance des sportifs de haut niveau grĂące aux effets positifs de l’altitude.

Une meilleure endurance

En 2015, l’équipe nationale de rugby du Pays de Galles a d’ailleurs testĂ© le dispositif suisse afin de se prĂ©parer pour la Coupe du monde, car l’altitude rĂ©elle ou simulĂ©e offre un avantage de taille.

La montagne stimule la production de globules rouges dans notre corps.

« Elle stimule la production de globules rouges dans notre corps et amĂ©liore ainsi le transport de l’oxygĂšne par le sang vers nos tissus, nos muscles et mĂȘme notre cerveau, explique alors GrĂ©goire Millet. Vivre Ă  la montagne ou s’y rendre rĂ©guliĂšrement booste les conditions physiques de chacun. Â»

L’altitude, un coupe-faim naturel

Selon le chercheur, les personnes vieillissantes, obĂšses ou souffrant de problĂšmes veineux ont tout intĂ©rĂȘt Ă  sĂ©journer frĂ©quemment en altitude, « sans prendre de risque entre 800 et 1800 mĂštres Â», puisqu’elles pourraient considĂ©rablement y amĂ©liorer leur santĂ©.

Les risques de maladies cardiovasculaires ou de cancers sont moins Ă©levĂ©s lorsque l’on vit au-delĂ  de 1300 mĂštres.

« Les risques de maladies cardiovasculaires ou de cancers sont moins Ă©levĂ©s lorsque l’on vit au-delĂ  de 1300 mĂštres. Â» Si l’altitude facilite en effet le flux sanguin, elle est Ă©galement un remĂšde simple et efficace contre l’obĂ©sitĂ©. « Son effet positif sur les hormones qui rĂ©gulent l’appĂ©tit et le sentiment de satiĂ©tĂ© rĂ©duit naturellement notre faim. »

Stimuler notre créativité

« Comme Nietzsche, je pense que toutes les grandes idĂ©es ne peuvent venir qu’en marchant ! » Si le philosophe allemand a souvent flĂąnĂ© le long des chemins de la CĂŽte d’Azur, Thierry Malleret se plaĂźt, quant Ă  lui, Ă  randonner sur les hauteurs de Chamonix. VoilĂ  dix ans que cet Ă©conomiste, longtemps habituĂ© aux salles des marchĂ©s et aux rythmes de vie londonien ou new-yorkais, a finalement choisi d’implanter sa sociĂ©tĂ© de conseils en Haute-Savoie oĂč il travaille bien souvent Ă  skis ou en marchant.

Au Japon, la pratique du shinrin-yoku, qui consiste Ă  passer du temps en forĂȘt, est d’ailleurs reconnue comme mĂ©decine prĂ©ventive !

« Je me sens incroyablement plus productif lorsque je suis Ă  l’extĂ©rieur Â» atteste Thierry Malleret, pour qui « nos pensĂ©es deviennent bien meilleures quand nous laissons enfin notre esprit dĂ©ambuler ici et lĂ  », en explorant du regard quelques sommets.

Les bienfaits en forĂȘt

L’économiste en est persuadĂ©, se retrouver en montagne ou dans un environnement naturel est propice Ă  la bonne prise de dĂ©cisions et favorise le processus crĂ©atif. Il en a d’ailleurs fait son business model. « Je conseille des patrons d’entreprises ou de multinationales en les invitant Ă  me rejoindre sur les chemins de montagne. Â»

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Si la symbolique de l’ascension en haute montagne nous exalte et nous rend plus positif, Thierry Malleret rappelle le rĂŽle essentiel que peuvent jouer les forĂȘts sur notre organisme. « La nature nous apaise et amĂ©liore notre santĂ© mentale. Au Japon, la pratique du shinrin-yoku, qui consiste Ă  passer du temps en forĂȘt, est d’ailleurs reconnue comme mĂ©decine prĂ©ventive ! Â»