В этот вторник, 23 марта, «Монако» сыграет с «Будучностью» из Подгорицы (Черногория), в рамках первого четвертьфинального матча Еврокубка. На кону — заветная путевка в полуфинал турнира, который может стать первым в истории клуба. В этом сезоне «Монако», финалист баскетбольной Лиги чемпионов 2018 года, серьезно рассчитывает завоевать первый европейский трофей в своей истории.

Баскетбольный клуб «Монако» одержал 10 побед подряд в чемпионате Франции по баскетболу и набрал очень хороший ход в Еврокубке. Это скорее закономерность, чем случайность, так как монегаски с самого начала сезона ставили перед собой самые высокие цели. Непобедимые с 26 января, подопечные Звездана Митровича одержали двадцать две победы в двадцати девяти матчах во всех соревнованиях сезона. Достаточно, чтобы занять первое место в чемпионате Франции (11 побед — 1 поражение) и, особенно, чтобы второй год подряд попасть в восьмерку лучших клубов Еврокубка.

Дамьен Инглис: «Выиграть Еврокубок»

«Попадание в восьмерку лучших команд Еврокубка не является для меня сюрпризом, потому что когда мы начинали сезон — это и было нашей целью», — вспоминает черногорский тренер после победы монегасков в субботу в Шоле (87-76). После впечатляющего выступления в 1/8 Еврокубка (1 место, 5 побед, 1 поражение), капитан команды Ди Бост и его товарищи по команде возлагают большие надежды на европейской арене. «Это самая важная неделя в сезоне, — сказал Дамьен Инглис. — Мы должны побеждать от матча к матчу, но цель — выиграть Еврокубок. Мы сделаем все что в наших силах, чтобы как минимум получить медаль».

В «Монако» у нас всегда есть воины в команде

Это мнение очень острожно разделяет исполнительный директор «Монако» Алексей Ефимов: «В «Монако» у нас в команде всегда есть воины, — объяснил он. — Я уверен, что все игроки скажут вам то же самое, что сказал Дамьен (Инглис), но технический персонал и руководство никогда не сделают такого заявления. В любом случае мы приложим все усилия, чтобы максимально приблизиться к этой цели».

Но прежде чем говорить о первом международном трофее, монегаски должны обыграть черногорскую «Будучность» в четвертьфинале соревнования. Первый матч состоится на домашней арене имени Гастона Медсена, а ответный — уже в эту пятницу в словенской Любляне, а не в Черногории, в связи с ковидными ограничениями. «Это преимущество не является значительным, потому что домашние и гостевые победы, как в Евролиге, так и в Еврокубке, примерно одинаковы», — говорит бывший тренер сборной Черногории.

Крепкая как скала: Защита «Монако» — лучшая защита в Еврокубке

Лишившись Ибраимы Фалль Файе (Ibrahima Fall Faye) и Брендена Фрэйзера (Branden Frazier) из-за непопадания в заявку на Еврокубок сезона 2020-2021, команда из Княжества сможет рассчитывать на возвращение Йоана Шупа и Роба Грея на внешние линии. «Будучность» — очень сбалансированная команда и чрезвычайно разносторонняя в атаке, — предупреждает генеральный директор «Монако». — Защита будет ключевым фактором. Возможно, это звучит как клише, но мы показали, что это наше главное оружие с самого начала сезона».

Митрович
Звездан Митрович © Tanguy Bazanté

Мы являемся фаворитами этой серии и мы должны оправдать этот статус.

У Монако лучшая защита как в Jeep Elite, так и в Кубке Европы: команда пропускает в среднем всего 72,4 очка за игру. Только «Виртус Болонья» и «Локомотив-Кубань» сумели набросать монегаскам более 80 очков. «Мы фавориты в этой серии, — сказал француз Матиас Лессор. — И мы должны оправдать этот статус и выполнить свою работу, приняв игру правильным образом. У нас есть возможность сделать что-то хорошее».

Заняв третье место в баскетбольной Лиге чемпионов в 2017 году и став финалистом в следующем сезоне, «Монако» уже доходил до четвертьфинала Еврокубка в прошлом сезоне, но проклятый вирус испортил монегаскам сезон. На этой неделе клуб президента Сергея Дядечко имеет возможность написать новую страницу в своей истории и сделать еще один шаг к квалификации в Евролигу, главный клубный турнир европейского баскетбола.

>> ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ: Звездан Митрович и баскетбольный клуб «Монако» – от любви не уйдешь

Нельзя ни в коем случае недооценивать «Будучность». В команде играет Джастин Коббс: «Он уже неоднократно демонстрировал свои способности», — сказал Алексей Ефимов. Именно поэтому черногорская федерация решила его натурализовать, чтобы тот смог выступать за сборную Черногории на международных соревнованиях. Мучитель «Монако» в финале плей-офф 2018 года, черногорский разыгрывающий был повержен Матиасом Лессором в составе сборной Франции в феврале прошлого года. Ждет ли нас реванш в этот вторник?