EnquĂŞte

Faune marine : comment le corail des profondeurs s’adapte-t-il ?

Adaptation du corail des profondeurs
Unsplash

Malgré les a priori, les coraux ne forment pas seulement des récifs coralliens peu profonds. Ils sont aussi présents dans des zones appelés mésophotiques. Zoom sur le fonctionnement de ces espèces des profondeurs.

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Bien que la lumière nĂ©cessaire au dĂ©veloppement des coraux en surface s’attĂ©nue avec la profondeur, certaines familles de coraux symbiotiques – qui contiennent trois fois plus de matière organique vĂ©gĂ©tale que de matière organique animale– peuvent se dĂ©velopper jusqu’à 150 mètres. Ces coraux dits mĂ©sophotiques se sont adaptĂ©s pour capter diffĂ©remment l’énergie lumineuse. Aussi fascinantes qu’infiniment riches, ces espèces ont un squelette flexible ressemblant Ă  des arbres et forment de grandes « forĂŞts » qui abritent de nombreux autres animaux.

Des techniques d’exploration limitĂ©es

Autrefois, il Ă©tait difficile d’explorer ces forĂŞts profondes, toutefois grâce aux sous-marins et Ă  la plongĂ©e en grande profondeur, les Ă©tudes sont plus facilement rĂ©alisables. D’ailleurs, dans un souci de comprĂ©hension de la biologie des coraux noirs et plus particulièrement de l’espèce Antipathella subpinnata – un des coraux formant les forĂŞts de la zone mĂ©sophotique de la mer MĂ©diterranĂ©e – le Centre Scientifique de Monaco et l’UniversitĂ© de GĂŞnes ont uni leurs forces. Les principaux objectifs ? Étudier la nutrition et le rĂ´le des organismes microbiens dans la santĂ© de ce corail.

La flexibilitĂ© : l’attrait principal du corail des profondeurs

Cette quĂŞte technique et physiologique, dont les rĂ©sultats sont publiĂ©s sur le site du Centre Scientifique de Monaco, a donnĂ© lieu Ă  plusieurs rĂ©sultats. D’abord, il apparaĂ®t que Antipathella subpinnata peut ajuster son microbiote – ensemble des micro-organismes vivant dans son Ă©cosystème –pour s’adapter aux conditions locales dominantes. Afin d’y parvenir, le corail sĂ©lectionne les partenaires les plus bĂ©nĂ©fiques au vu des circonstances, tout en conservant les principales fonctions du microbiote. Une flexibilitĂ© susceptible d’expliquer la large distribution de ce corail noir dans la zone mĂ©sophotique de la MĂ©diterranĂ©e.