Non è difficile da immaginare. In sella alla sua bici, percorrendo i passi sopra Nizza o percorrendo le strade la capitale della Costa Azzurra e Monaco. Lo sguardo, a volte concentrato sullo sforzo e spesso perso in lontananza, verso il Mediterraneo.

Remi Clermont è un appassionato di bicicletta, così tanto che vi ha dedicato la sua attività professionale, da quando nel 2010 ha istituito il Caffè del ciclista, una marca di abbigliamento per ciclisti, ma oggi anche un concept store situato nel porto di Nizza.

Alla scoperta di Remi Clermont

Non è originario della regione. Ma ne conosce gli angoli come se fosse un nativo. Remi Clermont è nato in Alsazia ed è arrivato nelle Alpi Marittime per lavoro, 15 anni fa. In seguito ha lavorato nel settore marketing in un’azienda informatica a Sofia-Antipolis. “Una delle cose magiche della bici è che è uno strumento sociale piuttosto figo. Quando si arriva in una regione e in un’azienda, si inizia ad andare in bici con i colleghi e in questo modo si scopre la regione. Dopo un anno, conoscevo tutti i paesi!”

Bisogna dire che il ciclismo nei Clermont si trasmette di generazione in generazione. “Mio padre è un medico e un appassionato di bici. Quando ero piccolo, quando andava a lavoro indossava i suoi abiti da medico e quando andava in bici avevo l’impressione che si travestisse, che diventasse un’altra persona con i vestiti da ciclista”, ricorda l’imprenditore. È nata così una vocazione. Oggi, Remi accompagna suo figlio di 9 anni a scuola tutte le mattine, ovviamente in bici, percorrendo la Promenade des Anglais: “Di tanto in tanto gli ricordo che non tutti i bambini hanno questa fortuna!” sorride.

View this post on Instagram

From Levens to Duranus the road clings to the rocks on the west side of the Vesubie valley gorges. The term ‘balcony road’ may have been invented just for this stretch alone. After the climb through the hamlet of Duranus there’s a sign on the left marking the ‘Saut des Français’. According to legend, it was here that militia defending the Savoy-governed Comte de Nice (not at that stage part of France), threw French republican soldiers over the cliff to certain death in the late 18th century. Don’t look down if you’re scared of heights.⠀ ⠀ The balcony road rejoins the main valley road at Saint-Jean-de-la-Rivière, where you can also turn left to climb La Madone d’Utelle. But the Turini lies just ten false flat kilometers up the valley, passing through more deep gorges. Looking up at the surrounding peaks gives a sense of the riding possibilities in this valley – they are plentiful.⠀ ⠀ The north western side of Turini that will be tackled by the peloton at the end of August is actually the shortest of the three main routes to the summit. Still, with 15km at 7.2% average gradient, this is hors categorie climbing.⠀ ⠀ Just 2km into the climb, the town of Bollène-Vesubie used to be a mid-mountain, fresh air health retreat for Italian and English aristocrats. Now the visitors from those nations are usually either on motorbikes or bicycles. The labyrinth of routes on this mountain and its history in the World Rally Championship have turned Turini into a veritable playground for two and four wheels alike, thankfully without the crazy numbers to be found on the Ventoux and Stelvio.⠀ ⠀ Climbing the western side could be broken into three parts – up to and past Bollène-Vesubie, into the middle section which is riddled with switchbacks offering views up and down the mountain, and then through the forest section to the Col. The fastest recorded Strava time is 43:55 by former Dutch pro Remmert Wielenga. A respectable amateur time is anywhere just below or above the one-hour mark.

A post shared by Café du Cycliste (@cafeducycliste) on

Alpi marittime: una regione ideale per i ciclisti professionisti

Una fortuna. Così potrebbe descrivere la vita nella regione come ciclista. Sono, infatti, numerosi i vantaggi di vivere nelle Alpi marittime per il ciclismo. “Il primo, prima ancora delle condizioni metereologiche, riguarda la varietà dei percorsi. Abbiamo un terreno unico tra il mare e il percorso della Baumette, vi sono 150 km tra i due, e ci ritroviamo in una cartolina idilliaca con le palme che tutti conoscono, e il Col de Turini o il Col de la Madone… il terreno è il vantaggio numero 1”. Remi Clermont riconosce anche le belle strade, con poco traffico quando ci si allontana dal mare. “Non è la regione fisicamente più facile, perché diventa subito collinare o addirittura montuosa, ma è l’ideale per i ciclisti!”

E quando gli viene chiesto quali siano i percorsi migliori da percorrere, esita. “Ce ne sono tanti”, replica. “Quello che facciamo tra mezzogiorno e le due con i miei colleghi, è il nostro classico. Percorriamo le sporgenze da Nizza a Monaco, le opzioni sono illimitate e non ci stanchiamo mai, sia in estate che in inverno, con un effetto solarium sulle sporgenze, è meraviglioso. Ma c’è anche il Col d’Eze, dove da Sospel, porta d’entrata a tutti i passi, ci si può dirigere verso il Col de Castillon, tra Sospel e Monaco, il Col de Turini o quello de la Madone da Menton con una spettacolare vista sul mare”.

Ma anche per i dilettanti!

Parlandoci di paesaggi e di sole, Remi Clermont ci invoglierebbe ad affrontare il Tour de France. Ma l’evocazione di tutti questi passi calma il nostro ardore dilettantistico. Per fortuna, ci dà una buona notizia: “Ma si può andare in bici sulla Costa Azzurra senza percorrere tutti questi passi! Si può passare attraverso la sporgenza centrale per andare a Eze senza salire necessariamente a la Turbie. E poi tra Nizza e l’Italia c’è una bella pista ciclabile, che costeggia il mare, senza pericoli, e che permette di fermarsi di tanto in tanto a mangiare un gelato o a prendere un caffè”.

Questo è il vantaggio della nostra regione: ci sono cose da fare e scoprire al di fuori del ciclismo. “Non si viene qui solo per andare in bici. E sono pochi i luoghi che combinano tutti questi vantaggi: paesaggi bellissimi, dove si può pedalare tutto l’anno grazie a condizioni metereologiche ottimali, e scoprire altre cose. Ci si rende conto che luoghi come la Costa Azzurra non sono molti al mondo”. Questo è quanto.

Claire Guillou