Presidente della Federazione Monegasca del Ciclismo dal 2008, Umberto Langellotti ha parlato della situazione attuale del ciclismo mondiale, nel corso di un’intervista nella quale si è preso del tempo per delineare i contorni della FMC, istituita nel 1985.

Membro dell’Unione ciclistica Internazionale, dell’Unione europea di Ciclismo, dell’Unione Francofona di ciclismo e del Comitato Nazionale Olimpico, la Federazione Monegasca del Ciclismo è una roccaforte del ciclismo mondiale. Con quasi cinquanta corridori professionisti, tra cui alcuni grandi nomi della disciplina, come Christopher Froome (Team Ineos), Peter Sagan (Bora-Hansgrohe) Nairo Quintana (Team Arkea Samsic) e presto Egan Bernal (Team Ineos), ultimo vincitore del Tour de France, la FMC e il Principato di Monaco si affermano come centro nevralgico del ciclismo su strada

Umberto, lei pensa che la crisi sanitaria e economica legata alla pandemia del Covid-19 possa cambiare le mentalità e permettere che il ciclismo si sviluppi ancora un po’ in futuro?

Penso che sia “un’opportunità” per il ciclismo in generale. Lo vediamo già a livello di vendite nei negozi specializzati. Tutti si stanno appassionando un po’ alla bicicletta come mezzo di trasporto. Molte città iniziano a riflettere su come sviluppare il numero di piste ciclabili per accrescere il ciclismo in città, il che mi sembra positivo. A Monaco, c’è già una riflessione in questo senso. Ho avuto alcune riunioni con il Governo, il Consiglio Nazionale o il municipio per vedere come possiamo facilitare la creazione di spazi legati al ciclismo. Abbiamo un territorio ideale, di circa 2km2, in cui possiamo spostarci molto bene in bici, che con lo sviluppo dell’assistenza elettrica diventa a portata di tutti. Gli atteggiamenti iniziano a cambiare, anche se i giovani non vanno più in bicicletta come prima. All’epoca, il primo regalo più grande per un bambino era proprio la bicicletta. Oggi, è più simile ad una console (sorride). Lavoriamo quindi per trasmettere questa cultura, affinché i giovani si abituino ad andare in bici, con un processo di apprendimento adattato per andare in giro per la città con l’auto accanto.

Contiamo una cinquantina di corridori professionisti, tra i migliori del mondo.

Umberto Langellotti

Quali misure sono state adottate dalla Federazione monegasca di ciclismo durante il lockdown?

Abbiamo molti professionisti che hanno la licenza con noi, poiché la normativa internazionale UCI impone loro di prendere la licenza nel luogo di residenza principale. Contiamo una cinquantina di corridori professionisti, tra i migliori del mondo. Abbiamo cercato di informarli come meglio potevamo durante il lockdown, su ciò che potevano e non potevano fare. Hanno apprezzato questo servizio, durante questa insolita pausa. La maggior parte si è cimentata nelle corse virtuali su home trainer. Durante il lockdown, molti si sono prestati al gioco, mescolandosi con corridori dilettanti su gare collegate, in condizioni quasi normali, con difficoltà nel programma. Questo ha permesso loro di cambiare idea e continuare l’allenamento per quanto possibile, anche se nulla sostituisce le uscite all’aria aperta.

Christopher Froome (Team Ineos)

Come spiega il fatto che da diversi anni, il Principato e i suoi dintorni si siano trasformati in un vero e proprio terreno da gioco dei più grandi ciclisti professionisti del pianeta?

C’è la tassazione, naturalmente. Non si può nasconderlo. Ma non è tutto. Ci sono anche e soprattutto condizioni ideali a Monaco e sulla Costa Azzurra in generale. Una volta, stavo parlando con Steven Kruijswijk (Jumbo-Visma), che si era appena trasferito qui, per chiedergli come si sentisse. Eravamo nel mese di dicembre e mi ha detto di non essersi mai sentito così prima. In Olanda, in quel periodo fa freddo, piove ma può anche nevicare. Qui era molto soleggiato. E poi le condizioni di allenamento sono perfette, variegate, con pendenze, salite, zone pianeggianti, discese. A Monaco, ci sono tutti i tipi di corridori. Specialisti delle prove a cronometro, velocisti, scalatori e puncher.

Ci sono anche corridori che non sono necessariamente autorizzati dalla FMC ma che si allenano regolarmente nella regione…

Per i francesi purtroppo non ci sono vantaggi fiscali. Ma molti francesi si sono trasferiti sulla Costa Azzurra e vengono spesso ad allenarsi a Monaco. C’è il Col de la Madone, Sospel, dove non è raro incrociare corridori professionisti. L’altro giorno, ho incrociato Geraint Thomas (Team Ineos). Questo permette ai giovani di vedere questi campioni, spesso molto accessibili. Il nostro team espoir (- 23 anni) pedala spesso con i professionisti in inverno. È davvero un’eccellente opportunità per i nostri corridori.

Il Principato di Monaco non meriterebbe una classica di fama mondiale o una corsa a tappe?

Il problema è che a Monaco con la circolazione è difficile organizzare una corsa poiché ciò blocca l’intera città. C’era stato un progetto di Campionati europei tra Monaco e Nizza, ma gli attentati (14 luglio 2016) hanno sconvolto questo progetto che abbiamo dovuto annullare. C’è anche il Tour de France, partito da Monaco nel 2009. Perché non prendere in considerazione un Campionato europeo in futuro, ma ciò sembra difficile da organizzare. D’altro canto, ogni anno organizziamo una manifestazione della Coppa del Mondo di mountain-bike elettrica. La corsa si svolge in Francia, nel comune di Peille. Quest’anno, sono stati cancellati i gironi. Ma a marzo 2021, organizzeremo di nuovo una gara inaugurale. La bici elettrica è piuttosto trendy. Non bisogna quindi trascurare questa disciplina, sempre più promettente.

Peter Sagan (Bora-Hansgrohe)

In futuro potrebbe essere creato un team monegasco nell’UCI WorldTour, come Bahrain-McLaren, Astana Pro Team, UAE Team Emirates, Israel Start-Up Nation?

Questo era già stato preso in considerazione alcuni anni fa. Non nascondo che il governo non era molto entusiasta di questa idea. Questo durante gli anni in cui il doping era dilagante nel plotone. E se mai si fosse verificato un caso di doping all’interno del team, sarebbe stato assegnato immediatamente al Principato, anche se non fossimo stati responsabili. È sufficiente che un corridore con prove discutibili sia nella squadra per gettare fango su Monaco. Dunque, al momento, è irrilevante. La nostra missione principale rimane la formazione dei giovani affinché possano accedere ai più alti livelli, accogliendo i corridori professionisti che desiderano venire da noi.

Il futuro del ciclismo mondiale dipende anche dalle giovani speranze

Umberto Langellotti

Come vede il mondo del ciclismo mondiale oggi?

Il calendario è stato sconvolto completamente, la stagione anch’essa sconvolta, quasi rovinata. Ma faremo del nostro meglio (Umberto Langellotti fa anche parte della Commissione stradale dell’UCI) per organizzare il maggior numero possibile di gare. Molte si svolgeranno in contemporanea, soprattutto le classiche che si svolgeranno in contemporanea al Giro (dal 3 al 25 ottobre) o al Tour de France (dal 29 agosto al 20 settembre, con partenza da Nizza). Dal punto di vista economico, la situazione è piuttosto difficile. Molti sponsor tendono ad andarsene. Speriamo che tornino il prossimo anno, poiché per le squadre è difficile a volte sopravvivere. Corridori che non sono stati pagati e che sono stati disoccupati, senza contare il problema dei giovani corridori che cercano di diventare professionisti quest’anno e che non hanno la possibilità di esprimersi in questo momento. Stiamo lavorando per evitare che alcuni giovani promettenti corridori non siano tagliati fuori. Il futuro del ciclismo mondiale dipende anche dalle giovani speranze.