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Intervista

Gareth Wittstock: “Promuovere uno stile di vita sano e avere un impatto positivo sulla società”

Gareth Wittstock princesse charlène
Gareth Wittstock con la sorella, la Principessa Charlène © Fondazione Principessa Charlène

Fratello della Principessa Charlène e imprenditore, Gareth Wittstock è ormai una figura chiave nel Principato con il suo ruolo di Segretario Generale dell’associazione benefica della sorella, la Fondazione Principessa Charlène, e le sue numerose apparizioni ai principali eventi sportivi e di beneficenza.

Gareth Michael Wittstock è sicuramente conosciuto per essere il fratello minore della Principessa Charlène, ma non solo. Nato il 25 giugno 1982 a Bulawayo, in Zimbabwe, Gareth Wittstock è cresciuto in Sudafrica insieme alla sorella Charlène, divenuta Principessa Consorte di Monaco dopo il matrimonio con il Principe Alberto II nel 2011.

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Con una pubblicazione nel bollettino ufficiale del Principato il 27 aprile 2022, Gareth Wittstock è diventato monegasco naturalizzato. Questa naturalizzazione gli ha permesso di integrarsi pienamente nel Principato di Monaco, dove vive, investe e lavora attivamente.

Ingegnere informatico di formazione, Gareth Wittstock ha lavorato in diversi settori prima di trasferirsi a Monaco, dove ha preso parte a diverse iniziative benefiche, tra cui la Fondazione Principessa Charlène. Dal 2018 ricopre la carica di Segretario generale. La fondazione, creata nel 2012 dalla sorella, si occupa di prevenire l’annegamento e di educare i bambini attraverso lo sport.

L’ imprenditore è anche un appassionato di grandi eventi sportivi: lo si vede regolarmente ai Gran Premi di Formula 1, alle partite dell’AS Monaco, alle gare di ciclismo e ai tornei di rugby a 7 del Monaco Impi.

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Il suo affiatamento con la sorella e il suo impegno filantropico lo hanno reso una figura rispettata e molto amata nel Principato. Gareth Wittstock ha accettato di rispondere alle nostre domande per approfondire le sue missioni e i suoi progetti.

Gareth Wittstock durante il Crossing Calvi-Monaco nel 2020 © Fondazione Principessa Charlène

Buongiorno signor Wittstock, innanzitutto, come sta?

Buongiorno, molto bene, grazie. Spero anche voi!

In quanto Segretario Generale della Fondazione Principessa Charlène, quali sono le sue attuali responsabilità e quali le iniziative previste per il 2024?

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È un ruolo che mi sta molto a cuore, soprattutto perché abbraccia una causa molto cara a me e a mia sorella maggiore, la Principessa Charlène: insegnare a nuotare ai bambini di tutto il mondo e promuovere i valori educativi attraverso lo sport.

La missione della Fondazione è quella di sensibilizzare i più piccoli ai pericoli dell’acqua e di insegnare loro a nuotare, instillando al contempo valori come la disciplina, il rispetto e lo spirito di squadra.

In qualità di Segretario Generale, il mio compito è quello di supervisionare, con l’aiuto dei miei colleghi all’interno della Fondazione e dei nostri partner, un corretto svolgimento e un’efficiente organizzazione dei nostri progetti internazionali.

Questo significa garantire che ogni iniziativa sia allineata con i nostri obiettivi comuni e che ottenga i risultati desiderati. Ci impegniamo a promuovere la sicurezza in acqua e a utilizzare lo sport come veicolo di educazione e sviluppo personale per i giovani. Questo comporta anche il coordinamento con i nostri partner locali e internazionali per garantire che i nostri progetti siano realizzati al meglio.

Mi occupo anche di rappresentare la Fondazione in vari eventi, di stringere partnership strategiche e di mobilitare risorse a sostegno delle nostre iniziative. Mi assicuro che la visione e i valori della Fondazione si riflettano in tutto ciò che facciamo, oltre che accertarmi di restare fedeli alla nostra missione.

Ogni giorno che ricopro questo ruolo è un’opportunità per fare la differenza nella vita dei giovani di tutto il mondo, ed è con passione e determinazione che mi impegno a portare avanti questa missione nel 2024, che si preannuncia un anno davvero promettente!

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Gareth Wittsotck ai Water Safety Days di Calvi con la Fondazione Principessa Charlène © Fondazione Principessa Charlène

La vedremo presto sul campo con la Fondazione?

Sì, certo. Sono particolarmente lieto di annunciare che i nostri Water Safety Days sono tornati a giugno! Questa settimana siamo stati in Corsica, sulla spiaggia di Calvi, per un evento che ci sta particolarmente a cuore. Abbiamo instaurato un ottimo rapporto con la città di Calvi e i suoi abitanti, e quest’anno sarà la quarta edizione che si svolge lì. Non vediamo l’ora di consolidare questo legame e di continuare a promuovere la sicurezza in acqua per i bambini.

Dopo Calvi, siamo stati per la prima volta nella città di Léon, in Francia. Con l’aiuto di Stéphanie Barneix, campionessa mondiale di salvataggio e ambasciatrice della Fondazione, abbiamo organizzato questa giornata per i bambini di Léon. Stéphanie vanta un’esperienza preziosa e una passione contagiosa per la sicurezza in acqua, e siamo lieti di collaborare con lei in questa ultima edizione.

Infine, come ogni anno, concluderemo i nostri Water Safety Days a Monaco. Gli alunni delle scuole di tutto il Principato parteciperanno alle attività proposte, questa volta in compagnia del nostro ambasciatore monegasco, il recordman di apnea Pierre Frolla, e del suo team dell’Académie Monégasque de la Mer. Il loro impegno e la loro competenza garantiranno un’esperienza gratificante, in tutta sicurezza, a tutti i bambini che parteciperanno.

Gareth Wittsotck ai Water Safety Days di Calvi con la Fondazione Principessa Charlène © Fondazione Principessa Charlène

Quale ritiene sia il modo migliore per sensibilizzare l’opinione pubblica sulla sicurezza in acqua e prevenire gli annegamenti?

Credo che il modo migliore per sensibilizzare l’opinione pubblica sulla sicurezza in acqua e prevenire gli annegamenti sia adottare un approccio poliedrico.

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Questo comprende l’insegnamento, con lezioni di nuoto disponibili per tutti e programmi scolastici che includono sessioni di sensibilizzazione sulla sicurezza in acqua. È importante che i bambini imparino fin da piccoli non solo a nuotare, ma anche a comprendere i pericoli dell’acqua e le tecniche di salvataggio di base.

Anche le campagne di sensibilizzazione giocano un ruolo essenziale. Social network, televisione, radio e manifesti pubblicitari aiutano a raggiungere un vasto pubblico, mentre l’organizzazione di eventi comunitari, come i Water Safety Days, permettono di coinvolgere direttamente le comunità locali.

È inoltre essenziale una regolamentazione rigorosa delle strutture balneari. Piscine, spiagge e altre aree di balneazione devono essere attrezzate con dispositivi di sicurezza adeguati.

Le collaborazioni sono un altro aspetto cruciale. Lavorare con le scuole per integrare i corsi di sicurezza in acqua nei programmi scolastici, collaborare con le aziende locali per garantire finanziamenti e risorse e coinvolgere gli ambasciatori sportivi per promuovere le iniziative di sicurezza in acqua possono consolidare e ampliare l’effetto dei nostri sforzi.

Tra le altre cose, ha creato anche la Riviera Water Bike Challenge. Ha altri progetti di questo tipo in programma?

Quest’anno stiamo lavorando a un altro evento altrettanto emozionante quanto la Riviera Water Bike Challenge: il Crossing Calvi-Monaco.

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L’evento è stato organizzato per la prima volta nel 2020, ed era un’idea che io e mia sorella avevamo in mente da tempo. Quattro anni dopo, rilanciamo questo evento che richiede un’enorme preparazione da parte del team della Fondazione, della città di Calvi e anche degli atleti in gara, perché è una vera e propria sfida!

La sfida consiste nel compiere la traversata da Calvi a Monaco su una waterbike, in staffetta e in meno di 24 ore. Il formato di quest’anno rimane lo stesso, ma stiamo lavorando per ampliare il progetto con diverse squadre, in modo da avere più competizione e più partecipanti.

Quest’anno, come per l’ultima edizione della traversata, i fondi raccolti saranno destinati al finanziamento dei progetti della nostra Fondazione. Siamo entusiasti dei progressi dell’organizzazione e dell’entusiasmo dei nostri partner dopo l’annuncio del ritorno di questo evento e speriamo di trovare un grande pubblico ad accoglierci quando arriveremo a Monaco a settembre!

Gareth Wittstock durante il Crossing Calvi-Monaco nel 2020 © Fondazione Principessa Charlène

Perché unire lo sport al lavoro no-profit? Da dove nascono questi valori?

Il nuoto è stato il primo sport che ho praticato e si è subito trasformato in una vera passione per me. Lo sport è fondamentale per la nostra famiglia e siamo sempre stati incoraggiati a partecipare attivamente.

Mia sorella, la Principessa Charlène, è stata una fonte costante di motivazione e ispirazione in questo campo. La sua dedizione e il suo amore per lo sport hanno influenzato profondamente la mia visione e il mio coinvolgimento. Combinare lo sport con il lavoro no-profit mi è quindi sembrata una cosa naturale.

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Lo sport è un potente motore di cambiamento sociale e di sviluppo della collettività. Unendo la nostra passione per lo sport a iniziative di beneficenza, possiamo non solo promuovere uno stile di vita sano, ma anche avere un impatto positivo sulla società, ed è questa convinzione che ha guidato il nostro lavoro alla Fondazione fin dalla sua nascita nel 2012.

Gareth Wittstock e la Principessa Charlène © Fondazione Principessa Charlène

La sua grande passione per gli sport motoristici non è un segreto. Cosa ne pensa dei risultati del Gran Premio di F1 di quest’anno?

Siamo tutti molto contenti dei risultati del Gran Premio di F1 di quest’anno e di vedere il nostro pilota monegasco, Charles Leclerc, vincere in casa.

Seguiamo e incoraggiamo Charles da quando ha iniziato e da diversi anni è anche ambasciatore della Fondazione, insieme a un altro grande pilota e mio grande amico, Valtteri Bottas.

La vittoria di Charles nel Gran Premio di Monaco di quest’anno non è solo motivo di orgoglio per tutto il Principato, ma rafforza anche la nostra ammirazione nei suoi confronti come atleta e ambasciatore della nostra causa.

A livello personale, quali sport pratica e quali obiettivi vorrebbe raggiungere?

Al momento pratico quotidianamente diversi sport, perché mi sto preparando per partecipare al Crossing Calvi-Monaco anche quest’anno.

Sto dedicando molto tempo all’indoor cycling, ma mi sto anche allenando direttamente in mare con la waterbike, che è sempre un’esperienza molto piacevole.

Di recente ho anche scoperto la passione per le passeggiate. Mi alleno ogni giorno per una potenziale sfida che mi sono prefissato e che dovrebbe concretizzarsi durante l’estate. È un’esperienza nuova per me, una vera e propria sfida personale che non ho mai intrapreso prima!

Per concludere, ha in mente qualche progetto per il futuro? Personale, professionale, sportivo o imprenditoriale?

Al momento sono molto concentrato sulle mie attività attuali, ma sono sempre aperto alle opportunità che potrebbero presentarsi. È sempre emozionante vedere cosa ci riserva il futuro, no?

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