Chiaramente deluso, si è avvicinato a noi con uno sguardo sgonfio, quasi sconfitto. Cominciava a sospettare, inevitabilmente, mentre attraversava i passaggi quasi vuoti del Monte-Carlo Country Club, che il Rolex Monte-Carlo Masters, quest’anno non avrebbe avuto luogo.

 

È il suo torneo, quello che gli ha permesso di fiorire come giocatore. Al centro degli spalti, tutti praticamente messi insieme solo per essere smontati, Lucas Catarina ci ha accolto nella sua seconda casa. “Non ci stiamo stringendo la mano, vero?”

Dopo l’annuncio della chiusura nazionale della Francia, la 114esima edizione del Rolex Monte-Carlo Masters è stata annullata e i Giochi Olimpici di Tokyo sono stati rinviati al 2021. In pochi giorni questo, il primo monegasco di nascita ad essere classificato nell’ATP (23 anni, 475° giocatore al mondo) ci ha parlato durante una sessione di allenamento con il suo allenatore di tutta una vita, Guillaume Couillard.

Mi chiamo Lucas Catarina. Sono un tennista professionista da cinque anni. Sono monegasco, vivo qui, ho sempre vissuto qui. Mi alleno in questo club, il Monte-Carlo Country Club, presso la Federazione Monegasca di Tennis da quando avevo 10 anni. Passo la maggior parte delle mie giornate ad allenarmi su questi campi.

Mio padre e mio nonno erano giocatori di calcio. Quando ero più giovane, il calcio era sempre a casa. Fin da bambino ho sempre sognato di fare carriera in qualsiasi sport.

Quando avevo circa 7 o 8 anni, un giorno ho giocato a tennis per provarlo. Mi piaceva, ho continuato a giocare e alla fine, a 13 anni, ho dovuto fare una scelta. È stata la scelta del cuore. Per nessun motivo, era il tennis, volevo continuare a giocarci, stavo andando bene. È chiaramente una passione – lo sport in generale.

Quando avevo circa 17-18 anni, quando stavo prendendo il mio diploma di maturità, sapevo davvero di volerlo fare e di dedicarmi ai tour, viaggiando continuamente e facendone davvero la mia professione.

Guillaume Couillard, allenatore: L’ho allenato per molto tempo. Lo sto allenando da quando aveva 16-17 anni. Oggi compie 23 anni. È un bravo ragazzo, è un gran lavoratore, ama allenarsi, è un buon ascoltatore. È un piacere allenarlo.

È difficile per tutti, nel senso che si viaggia molto. È uno sport che richiede molto lavoro, fatica e sacrificio. Poi, finanziariamente, i primi 100-150 guadagnano molto, più che a qualsiasi altro livello. Ho la fortuna di essere molto sostenuto anche dalla Federazione e dal Comitato Olimpico Monegasco, e in particolare dagli altri sponsor che mi seguono quotidianamente. Senza di loro sarebbe diverso. Ma sono i sacrifici che devono essere fatti per raggiungere il livello più alto.

Guillaume Couillard, allenatore: Nel suo personaggio c’è un certo Andy Murray, anche lui non sempre molto felice, non sempre molto soddisfatto di lui, piuttosto perfezionista, che fa molte domande e ama avere le risposte.

Non ci sono molti monegaschi. Sono sempre molto orgoglioso di avere la bandiera sulle tavole e di fare il massimo, per dimostrare che siamo piccoli, ma abbiamo anche lo sport.

Ho avuto due anni un po’ complicati, dove la mia classifica si è stabilizzata. Lo sport individuale ancora di più, credo, non è sempre facile, la progressione è a volte un po’ o non sempre verso l’alto. Ma sapevo comunque che stavo progredendo nonostante tutto e vedo che dall’inizio dell’anno il mio lavoro sta dando i suoi frutti. Spero che continui su questa linea.

Il sogno è quello di raggiungere i Grand Slams, di essere tra i primi 200-250 giocatori al mondo. Ci sono punti su cui lavorare, ho ancora molti punti su cui lavorare. So di avere ancora molto margine di miglioramento. Spero di raggiungere il mio potenziale. Tutto ciò che riguarda Monaco, in ogni caso, è sempre stato molto importante per me. Che si tratti della Coppa Davis, dei Giochi del Mediterraneo, dei Giochi dei piccoli stati e naturalmente dei Giochi Olimpici. È stato un sogno fin da quando ero bambino. Farò del mio meglio per esserci. Il tennis è un po’ diverso dagli altri sport. Se non è Tokyo, spero che sia Parigi nel 2024.

Video: Andrei Vaitovich

Intervista: Romain Boisaubert