Gildo Pastor, pour l’amour du sport automobile

Gildo Pastor
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AnimĂ© par la course automobile depuis sa plus tendre enfance, l’homme d’affaire et entrepreneur monĂ©gasque Gildo Pastor, propriĂ©taire de Venturi, nous a livrĂ© de nombreuses anecdotes sur le lien intime qu’il entretient avec sa passion de toujours. 

« Tu es un trĂšs bon pilote, tu vas vite, tu n’as fait aucune erreur, mais tu n’as pas la classe, ce petit quelque chose en plus. » Ces mots ont longtemps raisonnĂ© dans sa tĂȘte. Ce jour-lĂ , en plein milieu du maquis, dans les immenses plaines d’Argentine, Gildo Pastor a compris qu’il ne serait jamais champion du monde de Formule 1. InvitĂ© Ă  passer NoĂ«l dans la famille de sa petite amie de l’époque, fille d’un pilote de F1 connu dans les annĂ©es quatre-vingt, le jeune monĂ©gasque se voit proposer un test grandeur nature, au volant d’une Peugeot 505 turbo.

Il fallait rouler le plus vite possible pour passer avant le train qui coupait la route

« Il voulait voir ce que j’avais dans le ventre Â», sourit-il. Sur une route morcelĂ©e, le pilote argentin ouvre le bal et lui fait une dĂ©monstration de l’exercice du jour. Â« Il fallait rouler le plus vite possible pour passer avant le train qui coupait la route. Â» Tel un funambule inconscient, avide de sensations fortes, Gildo Pastor s’élance et accĂ©lĂšre, jusqu’à ce que le train se rapproche dangereusement.

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À quelques secondes prĂšs, le jeune homme de dix-huit ans est obligĂ© de freiner fort, Ă  quelques mĂštres des rames, laissant le convoi poursuivre son chemin. Si une partie de ses rĂȘves se sont brisĂ©s ce jour-lĂ , une autre phrase prononcĂ©e par le pilote argentin est restĂ©e ancrĂ©e dans sa mĂ©moire. Â« Il m’a dit : « ce qui me fascine, c’est que tu es bon pour la mise au point. Fais de la compĂ©tition, ne change rien, car si tu es bon dans la mise au point, tu serviras un jour Ă  un pilote Ă  aller plus vite. Â» Une vocation est nĂ©e.

LancĂ© Ă  prĂšs de 300 km/h sur la glace 

Au grĂ© des rencontres, de Mika HĂ€kkinen Ă  Jyrki JĂ€rvilehto, Gildo Pastor mĂšne sa carriĂšre de pilote automobile, notamment en Porsche Supercup. Mais le goĂ»t des records et de la compĂ©tition vont le pousser Ă  relever un premier grand dĂ©fi : celui de battre le record du monde de vitesse sur glace. Â« Avec JJ Lehto (le diminutif de Jyrki JĂ€rvilehto), qui Ă  ce moment-lĂ  Ă©tait pilote chez Ferrari en Formule 1, on a voulu essayer ensemble une Bugatti. Â» 

Nous avons roulé sur de la glace vive, qui fondait avec le soleil.

Direction ModĂšne donc, en Italie. Â« Je connaissais bien le patron de Lamborghini Ă  cette Ă©poque, qui nous a prĂ©sentĂ© Ă  Bugatti. Je trouvais la EB110 SS performante et j’ai demandĂ© si on pouvait me la prĂȘter pour dĂ©crocher le record du monde de vitesse sur glace. Â» Un mois plus tard, Gildo Pastor s’envole pour la Finlande, sur les mers glacĂ©es d’Oulu. Â« Nous avons roulĂ© sur de la glace vive, qui fondait avec le soleil, se remĂ©more-t-il. Michelin nous avait dit que nous n’y arriverions pas. C’était un enfer. Mais nous l’avons fait. Â»

Gildo Pastor et la fameuse Bugatti EB110 avec laquelle il a Ă©tabli le record du monde de vitesse sur glace en 1995.

Le 3 mars 1995, avec une pointe de vitesse Ă  296 km/h, le record est battu. Â« Nous sommes ensuite allĂ©s exposer la voiture au salon de GenĂšve. Â» C’est alors qu’un homme passe devant le vĂ©hicule, s’arrĂȘte, commence Ă  Ă©changer avec Gildo et lui donne sa carte de visite. Â« Il s’agissait d’Edouard Michelin. Â» Une rencontre, une de plus, qui va conduire l’entrepreneur monĂ©gasque dans une nouvelle aventure. 

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« J’ai appris qu’il avait des parts dans Bugatti. La marque a fait faillite. Je me suis alors demandĂ© si j’allais ĂȘtre le repreneur. Â» La rĂ©ponse est oui. AprĂšs quelques annĂ©es Ă  la tĂȘte de la marque française et un procĂšs remportĂ© face Ă  Volkswagen, Gildo Pastor observe de loin la situation dĂ©licate de Venturi, qui fait faillite en 1999. Â« Sur trente-cinq offres, j’ai fait la plus basse. Mais j’étais le seul Ă  dire que je prenais tout pour mettre Ă  Monaco. Â»

Des Venturi bientĂŽt sur la Lune ? 

Avec un projet 100 % Ă©lectrique pour la marque et une offre lĂ©gĂšrement revue Ă  la hausse, le fils du chirurgien-dentiste monĂ©gasque Claude Pallanca devient officiellement propriĂ©taire de Venturi le 12 juillet 2000. Aux cĂŽtĂ©s de l’ancien ingĂ©nieur d’Ayrton Senna, GĂ©rard Ducarouge, les premiers chĂąssis sont dĂ©veloppĂ©s. Les premiers modĂšles suivent, sur le modĂšle de Bugatti, forcĂ©ment. Â« C’était un peu notre Ăąme. Â» En parallĂšle du redressement du constructeur français, dĂ©sormais monĂ©gasque, les premiers records de vitesse sont lancĂ©s et deviennent la marque de fabrique de Venturi.

 J’ai dĂ©cidĂ© de lancer une compagnie en enrĂŽlant des gars de la NASA

Record du monde de vitesse en vĂ©hicule Ă©lectrique (549 km/h), record avec un vĂ©hicule hydrogĂšne (487 km/h), record avec une moto Ă©lectrique (408 km/h), tous les records tombent, ou presque. Et l’engagement en Formule E se dessine, lui aussi. Venturi est l’un des constructeurs pionniers de la discipline, engagĂ© dĂšs le premier championnat du monde de Formule E, en 2014. Â« J’étais trĂšs malade*, je ne parlais pas, je ne bougeais pas, mais j’avais gardĂ© la foi. Je voulais faire rĂ©ussir cette affaire. Â»

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À prĂ©sent tournĂ© vers le futur, Gildo Pastor rĂȘve de rouler un jour sur la Lune. En mars 2019, celui qui admire Charles Leclerc se rend au siĂšge de SpaceX, entreprise amĂ©ricaine spĂ©cialisĂ©e dans l’astronautique et le vol spatial, fondĂ©e par Elon Musk. Â« J’ai dĂ©cidĂ© de lancer une compagnie en enrĂŽlant des gars de la NASA qui ont fait un Rover qui est allĂ© sur Mars pour en crĂ©er un qui pourra aller sur la Lune, ce qui est beaucoup plus dur, puisque les conditions de tempĂ©ratures sont extrĂȘmes. Â» Un rĂȘve fou, qui pourrait se concrĂ©tiser dans les trois annĂ©es Ă  venir. Â« Elon Musk Ă©voque 2024. Mais je fais comme si c’était dĂšs 2022. Nous mettons tout en Ɠuvre pour atteindre cet objectif rapidement. Â» Ă€ 54 ans, Gildo Pastor et sa passion pour les vĂ©hicules terrestres, et bientĂŽt lunaires, n’ont pas fini de nous surprendre.

*Gildo Pastor a subi une longue hospitalisation en 2014.